США: "Автоармагеддон" очистил воздух

Природа обычно не предоставляет таких возможностей, как «автоармагеддон» в Лос-Анджелесе в прошлом году - возможностей взглянуть на перенасыщенную токсичными веществами атмосферу в тот день, когда она внезапно становится девственно чистой.

Как вы помните, Лос-Анджелес в выходные дни в июле прошлого года закрыл 10-мильный участок одной из самых загруженных своих автомагистралей №405 (в прошлые выходные город сделал это повторно, чтобы завершить эксперимент). Местный народ предсказал автомобильный апокалипсис. Но вопреки прогнозам водители, опасаясь попасть в такую ситуацию, в огромных количествах остались дома и не поехали по 405-й, как и по другим автомагистралям этого региона.

«В экологии в целом, если производить измерения в реальном мире, то оперировать цифрами реального мира вы не сможете, - говорит преподаватель океанографии и науки об атмосфере из Калифорнийского университета Лос-Анджелеса профессор Сьюзан Полсон (Suzanne Paulson). - Поэтому, когда проводятся такие природные эксперименты, если их можно назвать природными, мы стараемся воспользоваться ими в полной мере».

Полсон и ее коллега Ифан Чжу (Yifang Zhu) измерили содержание загрязняющих веществ в воздухе во время прошлогоднего «автоармагеддона» и недавно опубликовали свои поистине поразительные выводы. Качество воздуха в тот июльский день по сравнению с аналогичными выходными в районе этой загруженной магистрали улучшилось на 83%. В остальных районах западного Лос-Анджелеса улучшения были в равной степени потрясающими. Там и в Санта-Монике качество воздуха по содержанию ультрамелких дисперсных частиц, которые обычно содержатся в выхлопных газах, улучшилось на 75%, а в регионе в целом на 25%.

«Мы увидели то, чего ожидали: уберите с дорог машины, и воздух станет по-настоящему чистым, - говорит Полсон. - А это свидетельствует о том, что большую часть загрязнений в этом районе дают автомобили того или иного типа».

На этом участке 405-й автострады почти нет предприятий тяжелой промышленности, которые выбрасывают в воздух смог. Всю грязь там дают автомобили. Почти всю.

Ученые выяснили, что содержание дисперсных частиц значительно уменьшилось уже через несколько минут после закрытия дороги (соответственно, оно резко выросло, как только дорожное движение было возобновлено). Это очень важно по политическим причинам. Когда речь заходит об окружающей среде, мы часто говорим о том, как это трудно и дорого - бороться с загрязнениями, и что отдача появится лишь через много лет. Однако ученые показали, что изменения в транспортной политике и в транспортных средствах могут принести улучшения в качестве воздуха (и в качестве жизни людей) практически мгновенно.

«В самом широком смысле, - говорит Полсон, - эти измерения показали мне, каким может быть будущее, в котором люди либо гораздо чаще пользуются общественным транспортом, либо ездят на чистых в плане выхлопов машинах, которые остаются чистыми на протяжении всей их жизни».

Двигатели внутреннего сгорания, как известно, по мере старения становятся все грязнее.

Перед прошлогодним «автоармагеддоном» водители и ученые понятия не имели, каков будет результат. Но поскольку водители всего региона в массовом порядке отказались от поездок, такая ситуация стала идеальной для ученых, а также настоящим подарком для защитников окружающей среды, которым до этого приходилось более абстрактно говорить о качестве воздуха в мире, где меньше автомобильных дорог.

«Это свидетельствует о том, что любые наши действия - как очистка выхлопных газов в автомобилях, так и сокращение выездов людей на автомашинах, ведут к улучшению качества воздуха, - говорит Полсон. - Поскольку автомобильный парк получает все больше электромобилей и гибридных автомашин, и это заметнее всего в Лос-Анджелесе, то воздух у нас будет становиться чище и чище. Нам кажется, что мы наблюдаем это уже сегодня».