Дилетанты помогают ученым

Дилетанты становятся ногами, руками и глазами ученых, пишет zex2.ru. Десятки тысяч, сотни тысяч энтузиастов могут собрать столько ценной информации, что для ее обработки понадобятся опять же многие тысячи энтузиастов (справедливости ради, надо отметить, что на протяжении уже более ста лет ученые привлекают добровольных помощников, например, для переписи птиц).

Ни у одного научного института в Европе не хватит сотрудников, чтобы, например, объездить весь этот регион и составить атлас расцветки и узоров на раковине дубравной улитки (Cepaea nemoralis), широко распространенной в культурном ландшафте - садах и парках. На первый взгляд, эта научная работа может показаться анекдотичной, но, на самом деле, по изменению окраски этих улиток можно судить о том, как экосистемы реагируют на изменения климата. Поэтому к переписи улиток решили привлечь всех желающих.

Тысячи добровольцев в 15 странах ЕС отправились на прогулки за город и описали свыше... полумиллиона замеченных улиток, подробно сообщив, где они были найдены, какова их окраска и как выглядят полоски на их раковине. Ученые сравнили эти сведения с результатами наблюдений за улитками, проводившимися в 1950-1980-е годы. Выводы таковы. Окраска улиток за это время почти не изменилась, а вот узоры - череда полосок, опоясывающих коническую раковину (эти узоры хорошо маскируют улитку в траве), - постепенно исчезают.

Иными словами, улиток, случайно родившихся без этих полосок, уже давно почти никто не поедает. Они приносят потомство; их становится все больше. Все это означает, что в здешних экосистемах исчезают крупные хищники. Былое равновесие нарушено. Экосистемы перестраиваются.